Categorie

Deze startup komt sterker uit de crisis

Zero food waste uit Utrecht helpt restaurants minder eten te verspillen. Maar door de lockdown lag ook deze veelbelovende startup half maart plotsklaps stil. Oprichter Olaf van der Veen laat zien hoe hij deze rustperiode gebruikt om te bouwen aan de toekomst van zijn onderneming.

Eten meten. Dat is heel simpel gezegd wat Zero food waste doet. Het bedrijf ontwikkelde een apparaat voor in de keuken van restaurants. Voordat het eten in de afvalbak verdwijnt, houdt het keukenpersoneel het eten voor het apparaat. Dat herkent om welk eten het gaat en produceert wekelijks een rapport. Zo kan een restaurant bewuster naar het aanbod en de hoeveelheid eten kijken. Het resultaat? Véél minder voedselverspilling. 

Overleven

De animo voor het apparaat was groot, tot de coronacrisis begon en alle restaurants dichtgingen. In eerste instantie een flinke klap voor Zero food waste. Olaf: ‘Het was in het begin wel even spannend. Onze financiering leek grotendeels weg te vallen en afnemers trapten op de rem. Gelukkig is de overheid deels in het financiële gat gesprongen en onze investeerders bleven in ons geloven. Door kosten te drukken, kunnen we nu in een soort winterslaap overleven.’

Meedenken

Aan het begin van de crisis klopte Olaf ook bij URECA aan. ‘Via een kennis bij Economic Board Utrecht kwam ik in contact met Gert Jan Jansen op de Haar. Samen hebben we gespard over onze bedrijfsvoering en financiën. Hij nam de tijd om onze propositie en financiën door te nemen. Daarna hebben we zeker anderhalf uur gesproken. Hij kon ons bijvoorbeeld helpen met het aanscherpen van onze COL-aanvraag die de eerste keer is afgewezen. Maar het was vooral fijn om een luisterend oor te hebben. Dat had ik écht nodig: een andere ondernemer die scherp meedenkt.’

Aanscherpen

Nu we een succesvolle overlevingsstrategie hebben, heeft de stilte van de lockdown het bedrijf inmiddels vooral positieve dingen gebracht. ‘We gebruiken al onze tijd om ons product verder te verbeteren. We lossen kinderziektes op en hebben het onboarding-proces aan klanten verfijnd. Normaal is daar weinig tijd voor. Zodra we weer van start mogen, kunnen we een vliegende start maken. Daarvan ben ik overtuigd. We leveren een kostenbesparend, duurzaam product. Als veel van onze klanten in september weer opstarten, zal daar veel behoefte aan zijn. Kom maar op. Wij zijn er klaar voor!’

Wat is URECA?

Veel ondernemers in de regio Utrecht voelen het economische effect van het coronavirus. Daarom hebben regionale bedrijven, gemeenten en provincie Utrecht aan het begin van de coronacrisis de handen ineengeslagen. Dat doen ze onder de naam Utrecht Region Economische Corona Alliantie (URECA). Samen leveren ze ondernemers en experts voor het kennisteam, uit hun eigen organisaties en hun netwerk. Zo heeft URECA een enorm netwerk van expertise over allerlei ondernemerskwesties in vele sectoren.

De partners binnen URECA

In de Utrecht Region Economische Corona Alliantie (URECA) werkt een groeiende groep regionale partners samen: Rabobank Midden Nederland, PWC, DHM Group, StartupUtrecht, VNO-NCW Midden, MKB Nederland-Midden, Regionale Ontwikkelingsmaatschappij (ROM) regio Utrecht, Ondernemersklankbord Midden Nederland, Utrechtse gemeenten, gemeente Hilversum, provincie Utrecht, Utrecht Marketing en Economic Board Utrecht. Kun je met je organisatie een nuttige bijdrage leveren? Neem dan contact op met URECA. Je  bent van harte welkom om aan te sluiten.

Redactie EBU

Heeft u vragen of een initiatief? Neem contact met ons op.

030 - 238 28 58 030 - 238 28 58