Domein
Categorie

Iwell: verduurzaming en kostenbesparing gaan hand in hand

“Wij willen de energietransitie versnellen”, begint Vincent Ruijter, directeur van iwell zijn enthousiaste verhaal over het drie jaar jonge bedrijf uit Utrecht. “Als je kijkt naar de business case dan is die voor duurzame bronnen - zoals wind en zon - wel te maken. Maar hoe je de energie op het juiste moment in de juiste hoeveelheden beschikbaar krijgt is nog wel een uitdaging. Wij bedachten daarom een eigen batterij met slimme software, waarmee je zelf opgewekte energie optimaal kunt gebruiken, ook als de zon niet schijnt.”

Batterijen in Nederland weinig verkocht door salderingsregeling

Er zijn wel batterijsystemen, maar die worden in Nederland nauwelijks verkocht, omdat we hier een salderingsregeling kennen. Door de salderingsregeling kunnen mensen de hoeveelheid zelf opgewekte energie (door zonnepanelen) wegstrepen tegen de energie die ze hebben gebruikt, met als gevolg een lagere energierekening. Dit stimuleert om zonnestroom terug te leveren en daarmee het elektriciteitsnet als een soort batterij te gebruiken. Het net is hier oorspronkelijk niet voor gemaakt en met de toename van het aantal zonnepanelen ontstaan zo problemen. Behalve als je de zonnestroom opslaat en zelf gebruikt. Tot 2021 blijft de huidige salderingsregeling van kracht. Wat daarna komt, een terugleververgoeding, is nog omringd door onzekerheden. Ruijter: “Voor particulieren is het tot die tijd daarom financieel niet per definitie interessant om een batterij aan te schaffen.

Peak shaving zorgt voor kostenbesparing

We richten ons daarom nu op woningcorporaties en vastgoedbeleggers, die appartementencomplexen in hun bezit hebben. De iwell batterij is namelijk niet alleen geschikt om zonnestroom in op te slaan, maar kan ook hoge pieken in het stroomverbruik voorkomen. Dat  levert een besparing van wel 2000 euro per jaar op, doordat je fors minder gebruikmaakt van de stroomkabel van de netbeheerder. Dit werkt vooral goed bij appartementencomplexen met een lift. Liften veroorzaken hoge stroompieken door veelvuldig gebruik, bijvoorbeeld in de ochtend of avond. Deze pieken vlakken we af met onze batterij. 99 procent van de tijd als de lift niet gebruikt wordt, dan dragen we bij aan een duurzame energievoorziening door zonnestroom op te slaan voor gebruik als de zon even niet schijnt. Ons systeem verdient zich in 6 tot 8 jaar terug en levert dus een mooi rendement op. Besparen en verduurzamen gaan bij ons dus hand in hand. Daar geloven we echt in.

Pilots en opschalen

Het bedrijf heeft behoorlijke ambities voor de komende jaren. “We willen uiteraard helpen CO2 te reduceren, te helpen verduurzamen. Mensen helpen minder afhankelijk te worden van fossiele brandstoffen door zelf energie op te wekken en die zelf ook optimaal te gebruiken. 30% van wat zonnepanelen opleveren, kunnen mensen nu al direct gebruiken. Maar de rest niet. Met een batterij kan men tot 70% zelfvoorzienend zijn.” Daarvoor zijn wel de nodige systemen van iwell nodig. “Nu staat er een tiental systemen van ons op verschillende locaties, maar in 2020 willen we op 500 zitten. We doen nu veel pilots bij bijvoorbeeld woningcorporatie De Alliantie met vestigingen in de regio, zoals Hilversum en Amersfoort, maar ook in Amsterdam. Zij zijn erg enthousiast. Als de klanten willen, kunnen we snel opschalen.” Dat heeft ook te maken met de aanstaande verhuizing van iwell naar de Energy Hub op Lage weide, waar het bedrijf een eigen productielijn krijgt. Belangrijk om op te kunnen schalen.

In de finale van de Social Impact Challenge

Ruijter: “We zijn nu zo’n 3 jaar bezig en ik ben blij met waar we nu staan. Maar we kunnen de ontwikkeling nog verder versnellen en op grote schaal uitrollen. Bijvoorbeeld als we de finale van de Social Impact Challenge winnen op 28 november. Hiermee kunnen we onze opschaling financieren!”

Vandaag beginnen!

Wat moet er nu vooral gebeuren volgens Ruijter? “Niet blijven praten en eerst zeker willen weten dat aan alles is gedacht, maar gaan doen. Zoveel tijd hebben we namelijk niet om te verduurzamen. Waar wacht je op? Wij beginnen vandaag. Doe met ons mee!

EBU Blikvangers

De regio Utrecht kent vele mooie, inspirerende initiatieven die bijdragen aan een groene, gezonde en slimme regio. Onder de noemer EBU Blikvangers delen wij graag deze (succes-) verhalen. Bent of kent u een blikvanger? Mail dan naar info@economicboardutrecht.nl. Bekijk meer blikvangers op de Gezond stedelijk leven initiatievenkaart. 

Gezond stedelijk leven initiatievenkaart

Irene ten Dam

Irene ten Dam is domeinmanager Groen bij Economic Board Utrecht.

06-33679256 06-33679256